Les jets de houblon, un véritable luxe gastronomique

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Le houblon donne la fleur dont on se sert pour fabriquer la bière, mais saviez-vous que les jeunes pousses appelées « Jets de houblon » se cultivent et se consomment comme des asperges ? C’est un produit de luxe, un délice presque aussi inaccessible que le caviar ou la truffe, car le kilo coûte plus de 1000€ aux enchères ! Particulièrement apprécies en Belgique, ces petites pousses très raffinées sont carrément surnommées « Truffes du Nord ». La récolte est un travail long et fastidieux et chaque jet pèse en moyenne 1 gramme, ce qui explique son prix élevé !

Un produit rare, éphémère et délicieux !

La récolte de ces pousses blanches s’effectue seulement une petite partie de l’année, entre février et mars et ce n’est que le bout d’environ 3 cm qui est consommable car le reste est déjà trop ligneux. Cultivées à la manière des asperges, elles sont blanches parce qu’elles n’ont pas encore vu la lumière du jour. Il faut compter environ deux heures pour récolter 1kg de jets de houblon et ils ne se conservent pas plus d’une journée et demie. Depuis quelques années maintenant, les restaurateurs et les gastronomes se les arrachent, à prix d’or. Dans le monde entier, seuls une petite dizaine de producteurs se sont investis dans la production de ce légume délicat…quelques producteurs en Bavière, un en Alsace (ferme Lux à Offenheim), mais surtout en Belgique (Wout Desmyter, Benedikte Coutigny…) !

La récolte minutieuse des jets de houblon – Photo : Michel Husser / Blog-le-cerf.fr

Avez-vous déjà eu l’occasion de gouter aux jets de houblon ? N’hésitez pas à laisser vos impressions en commentaire 😉


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