Cucurbitacées : Une incroyable diversité !

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La famille des Cucurbitacées est aujourd’hui l’une des familles végétales qui offre la plus incroyable diversité de fruits, en effet elle comprend environ 120 genres, 800 espèces et des milliers de variétés. Dans cet article, je vous propose de revenir brièvement sur l’histoire de cette famille botanique.

“Les plus anciennes traces de Cucurbitacées seraient datés entre 8000 et 12000 avant J-C” !

Historiquement, les Cucurbitacées font partie des plus anciennes plantes cultivées en Amérique. Leur domestication remonte sans doute à 6000 ans avant J-C, d’abord au Mexique, puis au Pérou. L’intérêt nutritionnel des fruits a encouragé la sélection des variétés, l’amélioration des techniques culturales et les échanges. En Extrême-Orient, les plus anciennes traces de Cucurbitacées trouvées proviendraient de Thaïlande et les restes découverts comprendraient des Lagenaria et des Cucumis qui seraient datés entre 8000 et 12000 avant J-C.

Cucurbitacées De la curiorisé dans cette diversité !

Les Cucurbitacées sur la route des grands explorateurs !

La culture des Cucurbitacées en Europe apparaît seulement un demi siècle après le voyage de Christophe Colomb sur le continent américain. Leurs culture s’est toutefois répandue très vite et au XIXe siècle de nombreuses améliorations variétales sont apparues : 28 cultivars pour les Cucurbita maxima et 20 pour les Cucurbita pepo. Aujourd’hui, il existe ainsi plus de 1 500 cultivars pour Cucurbita pepo.

Les années 80, un développement sans précédent !

Jusqu’au XXe siècle, les cucurbitacées étaient assez peu utilisées en cuisine. Le potiron rouge a certes connu un regain d’intérêt pendant la Seconde Guerre mondiale mais n’a laissé, bien souvent, que des mauvais souvenirs. Ce n’est véritablement que depuis la fin des années 1980 que la consommation des Cucurbitacées se développe, à la fois aux plans quantitatif et qualitatif.

Cucurbitacées De la curiorisé dans cette diversité ! (3)

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