Découverte d’une nouvelle plante carnivore, Nepenthes attenboroughii

Les premières découvertes du genre Nepenthes par les Européens au milieu du XVIIe siècle ont toujours suscités l’émerveillement. C’est l’un des genres de plantes carnivores à avoir une histoire botanique très riche et très intéressante. Rappelons que c’est le seul genre reconnu comme pouvant capturer de petits vertébrés, ce qui contribua beaucoup à sa popularité, notamment artistique, à travers le monde.

Nepenthes northiana, œuvre de Marianne North

En 1908, seulement cinquante-huit espèces étaient connues, alors qu’aujourd’hui près d’une centaine sont décrites, connues et cultivées par des collectionneurs du monde entier. La nouvelle découverte en 2007 d’une espèce géante sur le Mont Victoria aux Philippines, Nepenthes attenboroughii, a relancé l’intérêt pour ces plantes carnivores.

En effet, c’est lors d’une expédition scientifique britannique sur le Mont Victoria aux Philippines, que cette nouvelle espèce de plante carnivore à été découverte. C’est l’une des plus grandes plantes carnivores jamais découverte. Elle peut atteindre une hauteur de 1,20 mètres. Malgré sa taille impressionnante, il aura pourtant fallu attendre juin 2007 pour que les botanistes identifient cette plante carnivore géante et exceptionnelle, capable de capturer et digérer des rongeurs.

découverte plante rare (2)

Nepenthes attenboroughii

En 2009, elle a été baptisée Nepenthes attenboroughii en hommage à Sir David Attenborough, un célèbre chercheur naturaliste britannique. Les botanistes à l’origine de sa découverte (Alastair S. Robinson, Stewart R. McPherson et Volker B. Heinrich) ont déclaré « que l’une des plus grandes plantes carnivores soit restée inconnue jusqu’au 21e siècle est quelque chose d’incroyable ».

Encore actuellement, cette espèce pousse uniquement dans le centre de l’île Palawan aux Philippines. Son habitat semble restreint aux sols rocheux ultramafiques. Elle y pousse à des altitudes comprises entre environ 1 500 m et le sommet, à 1 726 m d’altitude.

En 2012, Nepenthes attenboroughii à été classé parmi les 100 premières espèces les plus menacées établie par la Commission UICN de la sauvegarde des espèces en collaboration avec la Société zoologique de Londres.

nouvelle plante carnivore

Nepenthes attenboroughii

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